Naar hoofdinhoud

Veilig en zelfstandig je weg vinden in openbare gebouwen, is een grote wens van mensen die slechtziend of blind zijn. Bartiméus ontwikkelt hiervoor een app die je in een gebouw leidt naar de plek waar je moet zijn.

Ruim 70 procent van de mensen met een visuele beperking heeft problemen om de weg te vinden, blijkt uit onderzoek. Dit komt vooral doordat openbare gebouwen zoals ziekenhuizen en musea voor hen slecht toegankelijk zijn. Ook zijn de bestaande navigatie-apps vaak onnauwkeurig.

Vlekkeloos van A naar B

Daarom werkt Bartiméus, met steun van de AFAS Foundation, aan een navigatie-app die helpt om vlekkeloos van A naar B te komen. Met de app kun je bepalen waar je bent in het gebouw, wat er in je buurt zit en je kunt je route plannen. Zo kun je als je slechtziend of blind bent straks zelfstandig de juiste balie in het ziekenhuis bereiken. Of het loket in het gemeentehuis.

Gebouw in 3D

‘De indoor navigatie-app is een doorontwikkeling van de Virtuele Geleidelijn app,’ vertelt Paul de Nooij. Hij is lid van het innovatieteam van Bartiméus en is vanaf het begin betrokken bij beide projecten. ‘Beide apps werken met dezelfde techniek: het in kaart brengen van een gebouw in 3D. Maar bij de Virtuele Geleidelijn app deden we dit handmatig. Bij deze nieuwe navigatie-app maken we een scan waarmee we een heel gebouw in kaart brengen, inclusief alle ruimten, trappen en liften. Zodra je de app opstart, vertelt deze waar je in het gebouw bent en kun je van A naar B navigeren. Trillingen, geluid en visuele informatie wijzen je de weg naar de bestemming die je hebt opgegeven.’

Zelfstandig op pad

Mensen met een visuele beperking kunnen zo zelfstandig hun weg vinden. ‘Dat lukt nu vaak niet omdat ze de bewegwijzering niet kunnen lezen en er geen andere hulpmiddelen beschikbaar zijn. Als je zelfstandig naar het museum wilt of in een ziekenhuis moet zijn, dan is de 3D-techniek ideaal. Het levert je veel vrijheid op en je bent niet afhankelijk van andermans hulp.

Testen in het Rijksmuseum

Pilotlocaties zoals het Rijksmuseum en het Diagnostisch Centrum van Bartiméus in Zeist zijn inmiddels gescand. ‘We zijn de navigatie-app volop aan het testen,’ aldus Paul. En dat is nodig, blijkt uit een test in het Rijksmuseum. ‘Mensen die de app voor het eerst gebruikten, bleken zich erg te focussen op het volgen van de virtuele routelijn in de app. Daardoor merkten ze nauwelijks welke interessante punten ze onderweg tegenkwamen. En ze gebruikten hun eigen navigatievaardigheden minder, wat nodig is bij het ontwijken van obstakels. Beter luisteren naar gesproken aanwijzingen bleek een oplossing. Zo liepen gebruikers in de juiste richting én hielden ze oog voor hun omgeving.’

Testversie app dit jaar beschikbaar

In de eerste helft van dit jaar is de testversie van de indoor navigatie-app beschikbaar voor de iPhone. ‘We richten ons eerst op mensen die slecht zien. Daarna stemmen we de techniek ook af op de behoeften van mensen die blind zijn. Maar de app is handig voor iedereen, ook als je geen beperking hebt. Indoor navigatie is immers een grote wens van heel veel mensen.’