Naar hoofdinhoud

Een van de hulpmiddelen die ouderen (55+) gebruiken is een rollator. Maar als je weinig of niets ziet, is een normale rollator niet handig. Je kunt deze namelijk niet tegelijker met een taststok gebruiken. Daarom ontwikkelde het innovatieteam van Bartiméus, met steun van het Bartiméus Fonds, een Slimme Rollator waarmee ook ouderen met een visuele beperking mobiel kunnen blijven.

Hoe het begon

Eric Velleman is innovatiedeskundige bij Bartiméus. Hij legt uit hoe dit project begon. ‘Een ergotherapeut vertelde dat een bewoner een rollator nodig had. Maar lopen met een rollator en taststok tegelijk, dat gaat niet. Zijn vraag was of we een rollator konden ontwikkelen die delen van de functie van een taststok overneemt. Hiermee gingen we zo’n twee jaar geleden aan de slag.’

Hulp van studenten

Naast zijn werk in het innovatieteam van Bartiméus is Eric ook lector Inclusive Digital Design & Engineering aan de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN). Eric: ‘Studenten van de HAN onderzochten hoe je navigatie-informatie kunt doorgeven en hoe je met trillingen kunt doorgeven of er gevaar aankomt.’

‘Ook hebben we contact gezocht met Fair2Media. Een bedrijf dat helpt bij het ontwikkelen van nieuwe, creatieve oplossingen.’

Geschikt voor elke rollator

‘Zo kwamen we samen op het idee van een losse module. De Slimme Rollator is dus eigenlijk helemaal geen rollator, maar een soort kastje met vier camera’s dat je op elke rollator kunt bevestigen.’

Zo werkt de Slimme Rollator

Sensoren in de module detecteren of er obstakels zijn. Via de handvatten wordt met trilsignalen doorgegeven of het obstakel zich links, rechts of recht vooruit bevindt. De gebruiker kan de sensoren zo instellen dat er rekening wordt gehouden met de loopsnelheid. Ook kunnen de sensoren diepte zien, zoals een trapgat, en de gebruiker dan waarschuwen.

De module is nu alleen geschikt voor gebruik binnenshuis. ‘Verschillende bewoners van Bartiméus hebben de Slimme Rollator getest en dit leverde telkens verbeterpunten op. Zoals de aan/uit-knop. Deze is nu gemakkelijker te bedienen.’

Zelfstandig naar de huiskamer

De Slimme Rollator zorgt ervoor dat oudere mensen met een visuele beperking mobiel blijven. ‘Tijdens het testen kregen we veel enthousiaste reacties. Mensen vinden het fijn dat ze zonder hulp bijvoorbeeld naar de huiskamer kunnen gaan. We kregen regelmatig reacties als ‘laat ‘m hier maar staan!’.

Volgende stap

Nu is het de uitdaging om van de Slimme Rollator een product te maken dat mensen echt kunnen gaan gebruiken. ‘We willen bijvoorbeeld ook dat er een signaal komt dat aangeeft dat de batterij bijna leeg is. Want de Slimme Rollator moet natuurlijk veilig zijn. Ik weet dat sommigen liever vandaag dan morgen de Slimme Rollator willen gebruiken, maar we moeten nog even geduld hebben!’

Wil je meer weten over de Slimme Rollator?

Neem dan contact op met Eric Velleman via evelleman@bartimeus.nl.